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A IMPORTÂNCIA DO ESCORRIMENTO (DRENAGEM) EM PROCESSOS DE PRÉ-TRATAMENTO

Muita gente em nossa indústria (pré-tratamento e pintura) não enxerga a importância do processo de drenagem ou escorrimento de peças durante os processos de pré-tratamento e pintura.
Nos casos de sistemas de transporte contínuo, o tempo de drenagem, além de agregar tempo ao processo como um todo, agrega comprimento ao equipamento e, por consequência, maiores investimentos, seja no túnel, seja no transportador.
De um modo geral esse tempo de drenagem é desprezado por operadores e mesmo por alguns projetistas de equipamentos (de baixa qualidade digamos de passagem) pelo fato de não o considerarem propriamente um processo.

Mas é sim um processo! Coisa que poucos enxergam.
O processo de drenagem é de suma importância para evitar problemas de carregamento e contaminação cruzada entre estágios, além de marcas de superfície (revelação) entre outros problemas.
Em sistemas manuais ou mesmo em sistemas automáticos por bateladas, os tempos de drenagem são infelizmente mais desprezados ainda, porque em alguns casos é visto como tempo “morto” que reduziria a produtividade do sistema ou também por vezes o excesso de líquido é enviado para o sistema de tratamento de efluentes, fazendo com que o operador veja tal processo como um “desperdício”. Em muitos sistemas o retorno deste líquido é feito ao estágio de enxágue do qual as peças foram retiradas, e neste então é feito o controle de concentração do produto sendo enxaguado, com reposição para a manutenção de níveis adequados de tal concentração.
Os processos químicos para obterem resultado demandam uma relação adequada entre tempo de ação, temperatura e concentração. Os enxágues devem ser feitos com água cujas concentrações dos produtos enxaguados estejam dentro dos níveis adequados ao processo e por isso demandam renovação. Muitas vezes é usada água limpa (água industrial, água de osmose reversa, água DI, e assim por diante) principalmente ao final de processos críticos ou ao final de ciclos completos.

E qual o papel na contaminação cruzada?
Quando temos os enxágues contaminados o resultado final é ruim pois estes permitem muitas vezes que o próximo processo a ser executado corretamente ou por que contaminam o próximo estágio, exigindo trocas e reposições mais frequentes e por consequência maiores custos e menor eficiência do sistema.
Tudo em um sistema deve ser projetado para fornecer o melhor resultado final que você e seu cliente tenha considerado importante, ou um compromisso entre o que deve ser melhor e o que é possível fazer com os recursos disponíveis, porém nunca abaixo do que o cliente final necessita.
Por vezes (quase sempre) os projetistas e engenheiros de equipamentos de pré-tratamento e pintura são levados a economizar em todas as partes do projeto, os orçamentos são restritos e devem ser respeitados ao máximo possível.
O mais comum de se ver é a tentativa de eliminar ou reduzir aquilo que muitos consideram “tempos mortos”.
Não devemos fazer isso com as drenagens / escorrimentos antes de analisarmos profundamente o caso para toda a gama de peças a serem tratadas.

Outros motivos para estudarmos melhor os espaços de escorrimento / drenagem:
Uma outra necessidade dos espaços entre estágios, no caso de sistemas de transporte contínuo, é por causa de respingos e do “efeito duto” (a peça forma um duto entre o estágio do qual está saindo e o estágio seguinte). Por causa destes dois possíveis efeitos devemos tomar mais cuidado ainda e sempre favorecer os intervalos de escorrimento.
Por vezes é impossível somente com espaço entre estágios evitar os respingos, ou porque a limitação de espaço impede que se faça tais estágios longos o suficiente ou porque o tempo se tornaria longo demais, secando a peça e assim trazendo novos problemas.
Se fizermos um estágio de escorrimento muito longo corremos o risco de secar as peças, e como exposto acima, gerar novos problemas no tratamento de superfície. Por vezes, para peças muito longas ou com muita retenção, os tempos devem ser efetivamente muito longos, restando então a colocação de sprays tipo névoa, com uso de água deionizada ou para processos menos críticos somente água limpa, em regiões adequadas para manter a superfície das peças úmidas.
É possível supor a partir de análises teóricos ou extrapolação de dados práticos de casos diversos, quais seria os tempos de escorrimento das peças, quanto de material de arraste é levado ao estágio seguinte conforme o tempo é aumentado, entre outras coisas, e assim determinar o ponto “ótimo” onde se pode ter o encontro da necessidade com a possibilidade.
Mas a melhor opção é certificar-se de pendurar suas peças ou semelhantes e fazer testes de drenagem, exaustivos até, para determinar estatisticamente os tempos necessários, verificando o caso real de como a água drena em ambas as direções e quão longe ele “resvala” ou é conduzida quando em processo.
Desenha-se então o “estágio” de drenagem para capturar esta água para que os parâmetros de processo permaneçam com a menor alteração possível.

O que mais pode ser feito?
Outra solução, para os casos de estágios curtos por falta de espaço seria a utilização de sopro “contra corrente” com bicos de alta velocidade ou facas de ar.

Como encaminhar a solução do problema?

Um conceito pouco disseminado é o de que para um bom acabamento a coisa mais importante é uma boa limpeza superficial. A aplicação do fosfato ou nano componentes que gerem selagem e ancoragem da tinta à peça não acontecem de forma adequada se a peça estiver suja, com resíduos graxos, por isso devemos dar importância máxima à limpeza das peças.
Existem muito métodos, de sistemas com vapores solventes a conversores de óleos, mas a limpeza das peças sempre será o ponto de entrada de um sistema de pré-tratamento e o resultado será altamente dependente de se utilizar um processo de limpeza com enxágues adequados.
O mais alto desempenho dos revestimentos e pré-tratamento se dão a partir do uso de processos de limpeza aquosas, porém existem processos “a seco”.
Do sistema de lavagem manual de alta pressão, aos sistemas por spray e imersão, complexos e automatizados, a definição deve vir sempre do fabricante dos produtos químicos de forma a coincidir com os requisitos especificados pelo cliente final, o fornecedor do equipamento pode sempre construir o sistema de pré-tratamento adequado, pode propor alterações e inovações, mas sempre deve estar em consonância com os fabricantes dos produtos químicos de pré-tratamento.

O que preciso informar?
Vários fornecedores podem ajudá-lo a determinar qual o melhor processo para seu caso, a partir das seguintes informações:
• Definir a exigência de acabamento – normas do cliente final, horas de testes de corrosão, Padrão de adesão, tipo de utilização (interior ou exterior).
• Definir o tipo de revestimento: revestimento à base de água (requer limpeza excelente), revestimento a pó (requer limpeza excelente) ou tintas à base de solvente ou revestimentos (ligeiramente mais indulgente com gorduras nas superfícies).
• Orçamento disponível, apesar de a decisão dever ser com base na qualidade, sempre deve-se ter a noção do equilíbrio e de até onde se pode chegar com o investimento em equipamento.
• Quantidade de peças a ser produzida: Se for baixa produção permite mais flexibilidade, enquanto alta produção pode ser muito mais rígido e consequentemente mais caro.
• Área disponível para estes processos.
• Outras limitações (cronogramas, prazos de entrega, tempos em produção, etc.)

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